Lovée entre Plaine et Monts du Forez,
le long de la rivière Lignon, Boën, chef-lieu du Canton, est au centre du triangle Montbrison-Feurs-Noirétable
(à 15 km de l'autoroute A72 qui relie LYON à CLERMONT-FERRAND).

Ville-centre du Pays d'Astrée (où vécut le diplomate et écrivain européen Honoré d'Urfé)